西川の歴史

年号 西暦 出来事
天文18年 1549年 初代 仁右衛門 近江国蒲生郡南津田村の大工組(西川姓)に生まれる(1644年没)

1560年 織田信長 桶狭間にて今川義元を破る
永禄9年 1566年 初代 仁右衛門 19歳で蚊帳・生活用品の販売業を開業[西川創業の年]

この年、木下藤吉郎秀吉は信長の命を受け美濃の敵前において墨俣一夜城を構築する
1582年 織田信長 本能寺の変で急死
1583年 羽柴秀吉の命により 戦国武将・田中久兵衛吉政が「八幡山城」 および「八幡ぼり」ならびに「八幡山下町」の構築に着手
家伝によれば 初代 仁右衛門は この大工事の「工務監督」に任ぜらる

1585年8月 秀吉の命を受けた羽柴秀次(18歳)が「八幡山城」の代城主となる
またこの年11月 城主・秀次の命により安土城下町の町民・商人達が競う様にして八幡山下町(現在の近江八幡市大杉町)に移住を開始
西川家の家族全員も 仁右衛門の生家(南津田村)から八幡山下町に移住
なおまた西川家の家伝によれば この時初代仁右衛門は「八幡ぼり」の「輸出入調査役」に任ぜらる

1586年6月 秀次は「八幡山下町」に13ヶ条の「楽市・楽座」の掟を公布
天正15年 1587年 初代 仁右衛門は「八幡山下町」に本店・山形屋を開店する<山形屋の家印>

1592年 秀吉の「文禄の役」始まる
1595年 豊臣秀次(28歳)冤罪により高野山において死す 秀吉の命により八幡山城は廃城となり 武士たちは逐次八幡の地を離れる
或る大学教授の説に依れば この時「八幡商人」は大いに奮起するところとなり 夫々遠隔の地に出掛けて商いに成功したと云われている
慶長元年 1596年 この頃 初代 仁右衛門は4名の男の子を一人づゝ連れて暑い夏も寒い冬も休むことなく 石川県鳳至郡門前町鹿磯(かいそ)の地に赴いて蚊帳を販売し 帰りには能登半島で捕れた海産物(「塩鯖」「干物」類)を仕入れて戻り 郷里の八幡山下町で卸し売りした
西川家の文書によれば 初代のこの商いは慶長7年(1602年)の頃まで続けられた模様である

1598年8月 豊臣秀吉病没
1600年9月15日の関ヶ原の戦いに勝った徳川家康は 引き続き彦根の佐和山城に立籠る石田三成の一族を亡ぼし 3日後の9月18日に八幡山下町の八幡神社に参拝 その夜は浄土真宗の八幡別院(北元町)に将兵と共に一泊した と「滋賀県八幡町史」に見えるが これは天下分け目の戦いと云われた関ヶ原の戦において 八幡山下町の商人達はかっての八幡山城主「秀次」を補佐した田中久兵衛吉政(東軍の武将)ならびに二代目八幡山城主となった京極高次(東軍の武将)の影響もあって「東軍」徳川家康に味方し 兵糧を支援したものと考えられている
1603年 徳川家康は征夷大将軍と成り 江戸を開拓して幕府を開く
慶長8年 1603年 初代 仁右衛門は「鹿磯」の地に長男の市左衛門を残し 自らは販路を美濃の方面に拡め「蚊帳」と共に「畳表」を併せ取り扱い 更に「尾張」「三州」「遠州」の地に店を出した
元和元年 1615年 初代 仁右衛門は幕府の許可を得て江戸日本橋通り一丁目に支店(つまみだな)を開店し、支配人の名を「近江屋作右衛門」と定め 後に「近江屋作兵衛」と改めた
<つまみだな店の意匠>

1615年 大坂夏の陣で豊臣氏滅亡
寛永5年 1628年 2代目甚五郎(1582年生~1675年没)相続
寛永年間 1624~44年 初代の五子に当たる2代目甚五郎は 初代の見込んだ通り随所に商才を発揮し 中でも萌黄(もえぎ)色の麻地に 朱色の縁(ふち)をあしらった新しいデザインの「萌黄の蚊帳」の創案は販売の先々で好評を得て 遂には「近江蚊帳」の代名詞となった

<浮世絵に描かれた 萌黄の蚊帳>

1633年以降度々鎖国令が発布された
寛文7年 1667年 3代目利助(1623年生~1683年没)相続
初代の長子(能登半島の鹿磯に永住した市左衛門)の長子(鹿磯生まれ)に当たる3代目利助は子供の無かった2代目から強い要請を受けて西川家を相続 その相続のあった年の7月決算(1月~6月)から画期的とも云える「勘定帳」の作成が始まった
この帳簿は それ以来実に200有余年の永きに亙り様式も殆ど変更される事なく「つまみだな」を始め数多くの西川全支店で毎期必ず作成され 八幡の本店に報告された
この帳簿は内容から判断して 明治維新後の政府によって採用されたドイツ方式の簿記仕分帳の「濫觴」と見る事が出来るもので またこの勘定目録帳について或る大学教授の研究によると その写しこそはまさに現存する日本最古の勘定帳であろうとの小論文を発表された
これを関係する西川文書の経緯から追っていくと 2代目が商いの伸展に伴ってその商いを勘定項目毎に金額集計して記録する「勘定目録帳」(又の名を算用帳)の必要性を痛感し 3代目を促してその仕様を決めさせたものと考えられ 今で云う「会社の決算書類」に匹敵するものと云うべく 2代目と3代目の造詣の深さに驚かされる
<勘定帳  天明8年書写 江戸時代の営業成績を知りうる資料>
天和3年 1683年 4代目利助(1663年生~1715年没)相続
元禄前期 1688年 下総(しもうさ又はしもふさ)(現・千葉県佐原市)に山形屋支店を開設
元禄後期 1703年 江戸日本橋通り一丁目に「松店」を開設
宝永3年 1706年 江戸町奉行より蚊帳問屋に指定される
正徳5年 1715年 5代目利助(1678年生~1751年没)相続

1716年 享保の改革
元文3年 1738年 江戸京橋角の木屋久右衛門(八幡の同郷で親類)の懇請を受けて店を買い取り、弓の営業を始める
寛保元年 1741年 弓の営業が軌道に乗るに伴い江戸京橋の店舗を「つまみだな」店より独立させ「かくまん」店とした。
<かくまん店の意匠>
延享2年 1745年 6代目利助(婿養子)(1718年生~1791年没)相続
寛延3年 1750年 京都に「京」店(旧・京都西川)を開設
<京店の意匠>
明和4年 1767年 江戸金座(日本橋本石町)六丁目より出火して「つまみだな」店と「かくまん」店が類焼
明和8年 1771年 7代目利助(1746年生~1825年没)相続
安永元年 1772年 江戸目黒行人坂より出火して「つまみだな」店と「かくまん」店が類焼
天明年間 1781~88年 7代目利助は寛文7年から120年間保存されていた3店(つまみだな店、かくまん店、京店)の勘定帳を整備し総目録をつくる
寛政元年 1789年 三つ割銀制度始まる(現在の賞与・配当・積立制度の原形と云われている)
<三ッ割銀預帳  7代目利助の始めた三ッ割銀預帳>
寛政11年 1799年 別家衆と相談して「定法書」を作り 積立金制度・別家制度を確立する
享和2年 1802年 8代目利助(1776年生~1841没)相続
文化4年 1807年 7代目は隠居後甚五郎を名乗り 御仕送老分を勤め 多額の上納金を納める
文化9年 1812年 8代目利助 親類・別家からの意見により隠居
9代目甚五郎(1804年生~1862年没)相続(7代目が後見人となる)
天保4年 1833年 9代目甚五郎は徳川幕府御用弓師となり帯刀を許される
<9代目甚五郎>
天保12年 1841年 江戸表を初め関東筋への弓の輸送及び販売独占権が幕府に公認される
<東海道・中山道を下る弓荷に差した木札  左=裏、右=表>

1841年 天保の改革
天保14年 1843年 西川甚五郎家より尾張藩に1,000両を御用金として上納
天保15年 1844年 京都三十三間堂に「弓矢額」を奉納
弘化2年 1845年 10代目甚五郎(1822年生~1853年没)相続
嘉永6年 1853年 11代目甚五郎(1848年生~1905年没)相続

1853年 米・ペリーが浦賀に来航
慶応2年 1866年 徳川幕府の長州征伐のための御用金1,800両を上納

1867年 徳川慶喜が大政奉還
明治9年 1876年 大阪本町に大阪店(旧・西川リビング)を開設する
11代目甚五郎 八幡東学校の建設に尽力
明治14年 1881年 八幡銀行創設 11代目が発起人の一人となり認可を受ける
明治15年 1882年 2月 八幡銀行設立 西川家の親族に当たる西川貞二郎が25歳で頭取に就任
   11代目は取締役に就任
明治20年 1887年 大阪店並びに京店が「ふとん」の販売を始める
明治22年 1889年 東京日本橋店においても「ふとん」の販売を始める
明治24年 1891年 11代目甚五郎 八幡銀行の頭取に就任
明治27年 1894年 近江八幡に八幡製糸(株)を設立する
明治31年 1898年 12代目甚五郎(1870年生~1942年歿)相続
明治34年 1901年 滋賀県立商業学校(現・八幡商業高等学校)に図書と図書購入資金を寄付(西川文庫)
明治37年 1904年 八幡文庫(現・近江八幡市立近江八幡図書館)開館 図書を寄贈
明治41年 1908年 12代目甚五郎 八幡銀行頭取に就任
大正12年 1923年 6月 「つまみだな」店の新店舗(鉄筋5階建ビル)が完成
9月 関東大震災により「つまみだな」店、「かくまん」店が被災、直ちに再建に着手
昭和4年 1929年 滋賀県能登川町に近江蚊帳製造株式会社(現・西川テックス㈱)を設立し、製織からの一貫生産体制を整える
昭和9年 1934年 初めての海外支店を京城(現在の韓国・ソウル市)に開設
昭和11年 1936年 13代目甚五郎(1902年生~1967年没)相続(12代目は嘉重と改名)
昭和14年 1939年 奉天支店(現在の中国・瀋陽市)および台北支店を開設
昭和15年 1940年 天津支店開設
昭和16年 1941年 東京店・大阪店・京店をそれぞれ法人化(旧・西川産業(株)、旧・(株)大阪西川、旧・(株)京都西川)

1941年 第2次世界大戦始まる
1945年 第2次世界大戦終戦
昭和41年 1966年 創業400年 「西川四百年史稿本」発刊
昭和42年 1967年 13代目甚五郎 近江八幡市名誉市民となる
14代目甚五郎(1931年生~2016年没)相続
平成5年 1993年 近江八幡市大杉町17番地 西川甚五郎邸敷地内に「財団法人 西川文化財団」を設立
平成22年 2010年 財団法人 西川文化財団は公益財団法人の認定を受け 9月1日より「公益財団法人 西川文化財団」に名称変更
平成25年 2013年 西川文化財団が「滋賀県文化功労賞」を受賞
平成28年 2016年 創業450年 「西川450年史」発刊
平成31年 2019年 西川産業(東京西川) 西川リビング(大阪西川) 京都西川の三社が統合し、西川株式会社となる
令和3年 2021年 「西川甚五郎本店史料館」を西川甚五郎邸敷地内に開館